দায়িত্ব গ্রহণ করলেন যুক্তরাষ্ট্রের নতুন প্রতিরক্ষা মন্ত্রী লয়েড অস্টিন

166

যুক্তরাষ্ট্রের আইন প্রণেতারা বাইডেন মনোনীত প্রতিরক্ষা মন্ত্রীর পদায়ন গতকাল অনুমোদন করায় প্রেসিডেন্ট জো বাইডেন অত্যন্ত উৎফুল্ল বোধ করছেন। তিনি হচ্ছেন তাঁর মন্ত্রীসভার এ পর্যন্ত দ্বিতীয় ব্যক্তি যিনি অনুমোদন পেলেন। সেনেট ৯৩-২ ভোটে অবসরপ্রাপ্ত জেনারেল লয়েড অস্টিনকে প্রতিরক্ষা বিভাগের নেতৃত্ব দিয়েছে। তিনিই হচ্ছেন প্রথম আফ্রিকান আমেরিকান যিনি যুক্তরাষ্ট্রের প্রতিরক্ষা মন্ত্রী হলেন। অনুমোদন লাভের ঘন্টা খানেক পরই অস্টিন পেন্টাগনে গিয়ে শপথ নেন এবং তাঁর কাজ শুরু করে দেন। তিনি গোয়েন্দা বিভাগের ব্রিফিং নেন এবং জয়েন্ট চিফস অফ স্টাফের চেয়ারম্যান ও প্রতিরক্ষা বিভাগের অন্যান্য উচ্চ পদস্থ কর্মকর্তাদের সঙ্গে দেখা করেন।

যুক্তরাষ্ট্রের সৈন্যদের উদ্দেশ্যে দেওয়া এক বার্তায় অস্টিন বলেন প্রতিরক্ষা মন্ত্রী হিসেবে তাঁর অগ্রাধিকার হচ্ছে করোনাভাইরাস মহামারিকে নিয়ন্ত্রণ করতে তাঁর দেশের প্রচেষ্টাকে আরও চাঙ্গা করে তোলা। তিনি লেখেন, “করোনাভইরাসের এই ধ্বংসাত্মক প্রতিক্রিয়া নির্মূল করার লক্ষ্যে, ফেডারেল সরকারকে আরও দ্রুত এগিয়ে যেতে আমাদেরকে সাহায্য করতে হবে”। যুক্তরাষ্ট্রের সেনাবাহিনী এখন পর্যন্ত যা করেছে তিনি তার প্রশংসা করেন। অস্টিন সৈন্যদের কাছে এই সংকল্পও ব্যক্ত করেন যে “আমাদের শত্রুদের নিরোধ ও পরাস্ত করতে এটা তিনি নিশ্চিত করবেন যে তাদের কাছে সব রকমের সাজসরঞ্জাম, প্রযুক্তি, অস্ত্র শস্ত্র এবং প্রশিক্ষণ যেন থাকে। মহামারির ব্যাপারে প্রাথমিক গুরুত্ব আরোপের পর রাশিয়া ও ইরানের মতো যুক্তরাষ্ট্রের বৈরি পক্ষের মোকাবিলার জন্য অস্টিনকে দ্রুত সামরিক নীতিমালাও বুঝে নিতে হবে।